Historia y Cultura

Cristianismo: La esperanza mesiánica de los judíos. Jesús el Nazareno. Los apóstoles y los helenistas. Los prosélitos de la diáspora. El acceso de los gentiles a la fe. La salvación por el señor Jesucristo. Los comienzos de la Iglesia. La propaganda. Concilios y credos. La resistencia pagana. Persecución. La aceptación oficial. La iglesia. Las catacumbas.

Orígenes

• la esperanza mesiánica de los judíos

- Desde el siglo VII a.C. bajo dominio extranjero.

- Desde el 63 a.C. bajo dominio romano.

- Se consideraban el pueblo elegido de Jahvé.

- Esperaban al Mesías (el ungido).

• Jesús el Nazareno

- Antes del 37 d.C. se manifestó el Nazareno.

- Los judíos no creyeron en él y lo entregaron a Poncio Pilatos.

- 29 ó 30 d.C. Jesús fue crucificado.

- Se esperaba su resurrección para inaugurar el Reino del Señor.

• Los apóstoles y los helenistas

- Los apóstoles (enviados) eran los primero creyentes.

- Al principio no consiguieron adeptos.

- Luego tienen éxito entre los helenos.

• Los prosélitos de la diáspora

- Simpatizaban con el judaísmo.

- Estos luego simpatizaron con los predicadores del cristianismo.

- El cristianismo no exigía la conversión total.

• El acceso de los gentiles a la fe

- Se permite que los gentiles (pagano) se conviertan al cristianismo sin ser judío.

- Este hecho importante inicia la diferenciación conceptual de ambas religiones.

• la salvación por el señor Jesucristo

- Los cristianos superan la esperanza del Mesías.

- El Mesías ofrece a todos los hombres, sin distinción, la eterna salvación.

Historia del Cristianismo

Casi toda la información de la que se dispone sobre la vida de Jesús y los orígenes del cristianismo, proviene de aquéllos que proclamaban ser sus discípulos. Considerando que escribieron más para convencer a los creyentes que para satisfacer la curiosidad histórica, esta información consta por lo común de más preguntas que respuestas, y nunca se ha podido armonizar dentro de un coherente y satisfactorio orden cronológico. Dada la naturaleza de las fuentes, es imposible, excepto de un modo especulativo, distinguir entre las enseñanzas originales de Jesús y el desarrollo que tuvo este magisterio dentro de las primeras comunidades cristianas.

Lo que sí se sabe es que tanto la persona como el mensaje de Jesús de Nazaret, desde épocas muy tempranas, logró tener seguidores que creían en él como en un nuevo profeta. El recuerdo de sus palabras y hechos, transmitidos a la posteridad por quienes con el tiempo fueron escribiendo los Evangelios, mencionan los días que Jesús pasó en la tierra, a la luz de las experiencias que los primeros cristianos identificaron con el milagro de su resurrección de la muerte en la primera Pascua cristiana. Concluyeron que lo que él había demostrado ser, a través de su resurrección, ya lo debía haber sido antes, cuando caminaba entre los habitantes de Palestina e incluso antes de haber nacido del vientre de María de acuerdo con su condición divina y, por tanto, eterna. Se inspiraron en el lenguaje de las Escrituras (la Biblia hebrea, que los cristianos llamaron Antiguo Testamento) para componer un relato de la realidad "siempre antigua, siempre nueva", que habían aprendido a conocer como apóstoles de Jesucristo. Creyendo que era deseo y mandato de Jesús el que se unieran y formaran una nueva comunidad de lo que aún quedaba rescatable del pueblo de Israel, estos judíos cristianos formaron la primera Iglesia en Jerusalén. Consideraban que ése era el lugar más apropiado para recibir lo prometido: el don del Espíritu Santo y de una innovación espiritual.

Los comienzos de la Iglesia

Jerusalén era el núcleo del movimiento cristiano, al menos lo fue hasta su destrucción a manos de los ejércitos de Roma en el 70 d.C. Desde este centro, el cristianismo se desplazó a otras ciudades y pueblos en Palestina, e incluso más lejos. En un principio, la mayoría de las personas que se unían a ellos eran seguidores del judaísmo, para quienes representaba algo nuevo, no en el sentido de algo novedoso por completo y distinto, sino en el sentido de ser la continuación y realización de lo que Dios había prometido a Abraham, Isaac y Jacob. Por lo tanto, ya en un principio, el cristianismo se manifestó como una relación dual de la fe judía: una relación de continuidad y al mismo tiempo de realización, de antítesis, y también de afirmación. La conversión forzada de los judíos durante la edad media y la historia del antisemitismo (a pesar de que los dirigentes de la Iglesia condenaban ambas actitudes) constituyen una prueba de que la antítesis podía ensombrecer con facilidad a la afirmación. Sin embargo, la ruptura con el judaísmo nunca ha sido total, sobre todo porque la Biblia cristiana incluye muchos elementos del judaísmo. Esto ha logrado que los cristianos no olviden que aquél al que adoran como Señor era judío y que el Nuevo Testamento no surgió de la nada, sino que se convirtió en una continuación del Antiguo Testamento.

Una importante causa del alejamiento del cristianismo de sus raíces judías fue el cambio en la composición de la Iglesia, que tuvo lugar más o menos a fines del siglo II (es difícil precisar el periodo de una forma concreta y cómo se produjo). En un momento dado, los cristianos con un pasado no judío comenzaron a superar en número a los judíos cristianos. En este sentido, el trabajo del apóstol Pablo tuvo una poderosa influencia. Pablo era judío de nacimiento y estuvo relacionado de una forma muy profunda con el destino del judaísmo, pero a causa de su conversión, se sintió el "instrumento elegido" para difundir la palabra de Cristo a los gentiles, es decir, a todos aquéllos que no tenían un pasado judío. Fue él quien, en sus cartas destinadas a varias de las primeras congregaciones cristianas, formuló muchas de las ideas y términos que más tarde constituirían el eje de la fe cristiana; merece el título de primer teólogo cristiano. Muchos teólogos posteriores basaron sus conceptos y sistemas en sus cartas, que ahora están recopiladas y codificadas en el Nuevo Testamento.

De las cartas ya consideradas y de otras fuentes que provienen de los dos primeros siglos de nuestra era, es posible obtener información de cómo estaban organizadas las primeras congregaciones. Las cartas que Pablo habría enviado a Timoteo y a Tito (a pesar de que muchos estudiosos actuales no se arriesgan a afirmar que el autor de esas cartas haya sido Pablo), muestran los comienzos de una organización basada en el traspaso metódico del mando de la primera generación de apóstoles, dentro de los que se incluye a Pablo, a sus continuadores, los obispos. Dado el frecuente uso de términos tales como obispo, presbítero y diácono en los documentos, se hace imposible la identificación de una política única y uniforme. Hacia el siglo III, se hizo general el acuerdo respecto a la autoridad de los obispos como continuadores de la labor de los apóstoles. Sin embargo, este acuerdo era generalizado sólo en los casos en que sus vidas y comportamientos asumían las enseñanzas de los apóstoles tal como estaba estipulado en el Nuevo Testamento y en los principios doctrinales que fundamentaban las diferentes comunidades cristianas.

La propaganda

• Su campo de acción

- Entre el 30 y el 55 d.C. el cristianismo tomó conciencia de sí mismo.

- Entre el 31 y el 65 d.C. aproximadamente actuación de San Pablo

- Se promocionó en todo el Mediterráneo oriental y luego en Roma.

- El fracaso de las otras religiones favoreció la expansión.

• Sus métodos

- Al principio desorganizada por falta de autoridad central.

- Los misioneros viajaban de ciudad en ciudad.

- Eran repelidos por los judíos pero escuchados por gentiles y prosélitos.

- Se reunían en asamblea (Iglesia) en la casa de algún lugareño.

• Las misiones y los apologistas

- Luego del siglo II d.C. se organizan misiones para cristianizar otros lugares.

- Los apologistas (cristianos cultos) escribieron en defensa de la religión.

• Expansión social

- Al principio religión de ciudades.

- Para el siglo IV d.C. los campesinos.

- Los humildes se convirtieron primero, luego los cultos y ricos, y finalmente los aristócratas.

Concilios y credos

Se hizo necesario aclarar esta doctrina cuando surgió la duda de que había interpretaciones erradas de las normas transmitidas en el mensaje de Cristo. Las desviaciones más importantes o herejías tenían que ver con Cristo como ser humano. Algunos teólogos buscaban proteger su santidad, negando que fuera un individuo como cualquier otro, mientras que había quienes buscaban proteger la fe monoteísta, haciendo de Cristo una figura divina de rango inferior a Dios, el Padre.

En respuesta a estas dos tendencias, en los credos comenzó, en época muy temprana, un proceso para especificar la condición divina de Cristo, en relación con la divinidad del Padre. Las formulaciones definitivas de estas relaciones se establecieron durante los siglos IV y V, en una serie de concilios oficiales de la Iglesia; dos de los más destacados fueron el de Nicea en el 325, y el de Calcedonia en el 451, en los que se acuñaron las doctrinas de la doble naturaleza de Cristo, forma aún aceptada por muchos cristianos. Hasta que se expusieron estos principios, el cristianismo tuvo que refinar su pensamiento y su lenguaje, proceso en el que se fue creando una teología filosófica, tanto en latín como en griego. Durante más de mil años, éste fue el sistema intelectual con más influencia en Europa. El principal artífice de la teología en Occidente fue san Agustín de Hipona, cuya producción de textos literarios, dentro de los que se incluyen los textos clásicos Confesiones y La ciudad de Dios, hizo más que cualquier otro grupo de escritos, exceptuando los autores de la Biblia, para darle forma a este sistema.

La resistencia pagana

• Sus causas

- En principio resistido por la sociedad y el estado.

- No respetaban las costumbres e ídolos paganos.

- Fueron perseguidos por el pueblo antes que por el Estado.

- No rendían culto al emperador.

- Al gobierno le molestaban las reuniones secretas.

• Las persecuciones

- En general fueron acusaciones o hechos violentos en momentos espaciados.

- En el 64 d.C. suplicios infligidos a los cristianos de Roma por Nerón.

- Del 303 al 311 d.C. La Gran Persecución.

- En el 311 d.C. Edicto de tolerancia de Galerio.

- En ningún momento fue una persecución metódica.

Persecución

Sin embargo, el cristianismo tuvo primero que asentar su relación con el orden político. Dentro del Imperio romano, y como secta judía, la Iglesia cristiana primitiva compartió la misma categoría que tenía el judaísmo, pero antes de la muerte del emperador Nerón en el 68, ya se le consideraba rival de la religión imperial romana. Las causas de esta hostilidad hacia los cristianos no eran siempre las mismas y, por lo general, la oposición y las persecuciones tenían causas muy concretas. Sin embargo, la lealtad que los cristianos mostraban hacia su Señor Jesús, era irreconciliable con la veneración que existía hacia el emperador como deidad, y los emperadores como Trajano y Marco Aurelio, que estaban comprometidos de manera más profunda con mantener la unidad ideológica del Imperio, veían en los cristianos una amenaza para sus propósitos; fueron ellos quienes decidieron poner fin a la amenaza. Al igual que en la historia de otras religiones, en especial el islam, la oposición a la nueva religión creaba el efecto inverso al que se pretendía y, como señaló el epigrama de Tertuliano, miembro de la Iglesia del norte de África, "la sangre de los mártires se transformará en la semilla de cristianos". A comienzos el siglo IV el mundo cristiano había crecido tanto en número y en fuerza, que para Roma era forzoso tomar una decisión: erradicarlo o aceptarlo. El emperador Diocleciano trató de eliminar el cristianismo, pero fracasó; el emperador Constantino optó por contemporizar, y acabó creando un imperio cristiano.

La aceptación oficial

La conversión del emperador Constantino situó al cristianismo en una posición privilegiada dentro del Imperio; se hizo más fácil ser cristiano que no serlo. Como resultado, los cristianos comenzaron a sentir que se estaban rebajando los grados de exigencia y sinceridad de la conducta cristiana y que el único modo de cumplir con los imperativos morales de Cristo era huir del mundo (y de la Iglesia que estaba en el mundo), y ejercer una profesión de disciplina cristiana como monje. Desde sus comienzos en el desierto egipcio, con el eremitorio de san Antonio, el monaquismo cristiano se propagó durante los siglos IV y V por muchas zonas del Imperio romano. Los monjes cristianos se entregaron al rezo y a la observación de una vida ascética, pero no sólo en la parte griega o latina del Imperio romano, sino incluso más allá de sus fronteras orientales, en el interior de Asia. Durante el inicio de la edad media, estos monjes se transformaron en la fuerza más poderosa del proceso de cristianización de los no creyentes, de la renovación del culto y de la oración y, a pesar del antiintelectualismo que en reiteradas ocasiones trató de hacer valer sus derechos entre ellos, del campo de la teología y la erudición.

La iglesia

- A partir de Constantino la Iglesias se apoya en el Estado.

- la Iglesia es el Gobierno de los cristianos.

• Organizaciones de la iglesia

- Se organiza en el siglo II a.C.

- El obispo (vigilante) era el de mayor jerarquía de una comunidad.

- Los obispos dictaban las normas de la religión.

- El clero (sacerdotes) eran elegidos por los fieles.

- El obispo de Roma tenía la primacía.

• la iglesia

- Sobre las iglesias particulares esta la Iglesia de Cristo.

- Un arzobispo dirige un grupo de obispo y por región.

- El patriarca esta sobre los arzobispos y sólo en las ciudades mas importantes.

- Hay patriarcas en Alejandría, Jerusalén, Antioquía, Efeso, Constantinopla y Roma.

- El obispo de Roma sigue siendo el mas importante por la tradición de Pedro y Pablo.

• la vida y la doctrina

- El cristianismo fue al principio un estilo de vida.

- Luego se convierte en doctrina debido a una enseñanza metódica.

- Se basa en el Nuevo y el Viejo Testamento.

- Las decisiones de sínodos y concilios formaron la correcta doctrina.

- la ortodoxia se expresa en los dogmas.

• Las herejías

- la formación de la ortodoxia se estableció en medio de contradicciones.

- En el concilio de Nicea, Constantino exilió a Arrio (creador del arrianismo).

- Se demoró siglos en terminar con el arrianismo.

• El culto

- Paralelamente a la doctrina se desarrolla el culto.

- El bautismo para convertir al pagano en cristiano.

- la eucaristía para unir al cristiano con Cristo y la Iglesia.

• Los catecúmenos

- Candidatos al bautismo instruidos celosamente.

- Al principio eran pocos y meritorios.

- Cuando el Estado aceptó a la religión la Iglesia recibió a muchos prosélitos.

- la excomunión excluía a los convertidos indignos.

• la caridad cristiana

- Parte de la iglesia dedicada a ayudar a los necesitados.

- Con esta actitud gana influencia y crédito.

• Los monjes

- Unos llevaron un estilo de vida solitaria, causada por la Gran Persecución.

- Otros se reunieron bajo la dirección de un abad.

- En todos los casos para perfeccionar la vida cristiana.

- En los siglos IV y V proliferan los monasterios.

Las catacumbas

• Su origen y su ubicación

- Se niegan a quemar a sus muertos por asociar este acto con el infierno.

- Los enterraban en cementerios donde se encontraban juntos en forma de comunión.

- En los cementerios descansaban a la espera de la resurrección.

- Adoptan el sistema judío de cementerio-galería subterránea.

- Las catacumbas de Roma son las mas grandes.

- Se estima que albergaron a unos 5.000.000 de muertos en la antigüedad.

• Su aspecto

- Las catacumbas fueron saqueadas por ladrones deteriorándolas.

- Las que pertenecían a los ricos se ornamentaban con frescos los muros y techos.

• Los frescos

- Algunos simplemente adornaban y otros representaban ideas o creencias.

- También se representaban pasajes del Antiguo o Nuevo Testamento.

• Otros monumentos cristianos

- Luego del triunfo (reconocimiento del Estado) los cementerios se hicieron sobre nivel.

- Las pinturas que se hacían en las catacumbas ahora se representaban en los sarcófagos.

- También se ornamentaban las Iglesias y basílicas.

 

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Bibliografía:

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Editor: Fisicanet ®

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